犹太人每年读X本书考


中文网络常有如此言论:“犹太人每年平均每人读书...本,X国人每年读...本,Y国人读...本,Z国人读...本,而中国人每年只读...本。”以此激励国人以犹太人为榜样,多读书。其中犹太人读书的数量大多在60至70本之间浮动。不完全的网络搜索显示,这个说法最早可能出现于网民夜凉景清2009-04-24的博客:

blog.163.com/lgl_660701@126/blog/static/47857172200932452537970/
“中国的读书情况很不乐观,据统计,犹太人每年读64本,俄罗斯人每年读55本,美国人每年读50本,法国人每年读20本,日本人每年读18本,新加坡人每年读8.3本,中国人每年读4.2本(中国上海8本)”

鉴于夜凉景清的数据可能来自联合国世界读书日,笔者集中搜索联合国网站,没有查到相关数据。

大概是2012年,终于有网民对此发出质疑: www.zhihu.com/question/20221370

我用英文无法搜索到这个统计数据,最接近的是2004年12月至2005年2月NOP World机构所作的调研得到的Culture Score(文化分数):
www.prnewswire.com/news-releases/nop-world-culture-scoretm-index-examines-global-media-habits-uncovers-whos-tuning-in-logging-on-and-hitting-the-books-54693752.html

印度  10.7小时
泰国  9.4小时
中国  8.9小时
菲律宾 7.6小时
埃及  7.5小时
捷克  7.4小时
俄国  7.1小时
瑞典  6.9小时
法国  6.9小时
匈牙利 6.8小时
沙特  6.8小时
香港  6.7小时
波兰  6.5小时
全球  6.5小时
委内瑞拉 6.4小时
南非  6.3小时
澳大利亚 6.3小时
印尼  6.0小时
阿根廷 5.9小时
土耳其 5.9小时
西班牙 5.8小时
加拿大 5.8小时
德国  5.7小时
美国  5.7小时
意大利 5.6小时
墨西哥 5.5小时
英国  5.3小时
巴西  5.2小时
台湾  5.0小时
日本  4.1小时
韩国  3.1小时

以上显示各国人每星期读书时间,印度最高,韩国最低。由于民调没有按种族或民族区分,无法得知犹太人读书的时间。遗憾的是,所调查的31个国家(或地区)中不包含以色列。NOP World于2005年被德国GfK Aktiengesellschaft即捷孚凯消费调研公司购买。笔者向捷孚凯询问是否有晚于2005年类似的调研,没有得到答复。

有网民指出犹太人读书数量的数据出自韦恩·玛格尔《犹太人智慧大全》,英文名
"The Collection of Jewish Wisdom",作者Wayne Margel
但这本书没有查到英文版,难道作者直接用中文创作?该作者在Google搜索中没有出现(除了这本中文书外)。

笔者向美国一家犹太人中心去信询问,几天后得到的答复是
I did some research and am unable to come up with any reliable statistics.
I have not heard of the comparisons you quote in your email and can’t verify them.
(我做了一些研究,没能找到任何可靠的统计数据。我没有听说过你的email中的(有关读书多少的)比较,我不能证实。)

由此可知,中国人读书远低于其他国家的说法很可能是虚构的,而10年前的统计表明,中国反而可能是国民很愿意花时间读书的国家之一。另外,统计所读书的本数并不能很到地反映读书情况,例如,假如每年读64本书则意味着平均365/64=5.7天读一本。多数人有日常工作,一般只能在周末或下班或放学后阅读,以这样的速度读书,可以想象要么都是中短篇小说,要么读书时囫囵吞枣,意义并不大。而NOP World统计读书所花时间则较为合理,既能反映读书人的学习热情,又不鼓励贪多不化。只可惜这个调查是在手机或其他电子阅读器挤压纸质书之前的时代所做的。

总之,激励中国人以犹太人的勤奋学习和工作为榜样是正确的,但不能以伪造数据达到这个目的。

2015年7月

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[2017年4月增补]

微博网友以色列知行-知以文化为我提供了更多的资料:
为什么不统计以色列,而统计犹太人?是因为以色列有20%的阿拉伯人么?64本书这个说法应该是中国人弄出来的。以色列媒体没有。这两个链接
Israelis work longer hours than OECD average (以色列人工作时间长于经合组织平均)
How much do Arabs read, and what do they read? (阿拉伯人读多少书、读什么书?)
有两个数据。综合分析差不多以色列人一年读书30-40本。这里的以色列人平均读书率,可能也包括以色列阿拉伯人的。根据有关阿拉伯人的普遍调查和教育水平判断,他们读书可能少数这个数字。所以平均下来看,以色列犹太人每年读书可能会高于这个数字。至于说排名是多少,没见到统计数字。但是一年30-40本的数量应该很高了。这两个链接的数据有来源,你看看。我个人认为30本一年差不多。早是很多犹太人朋友中随机问过。

不过,第一篇文章主要讲以色列人较其他欧洲经合组织国家工作时间长,最后一段讲读书,称85%的以色列人每月读至少一本书,该比例较澳大利亚(72%)、法国(67%)、美国(50%)和西班牙(47%)高,并称1990年代的一项调查显示,普通以色列人每天读书30分钟。遗憾的是,这项研究的细节不得而知,我估计其测量标准比以上所列NOP World机构的标准严格,否则每天30分钟即每星期3.5小时在31个国家(或地区)中几乎垫底,仅略好于韩国,而每月读至少一本,即每年至少12本,无论如何也远低于中国网民中流传的60至70本。第二篇文章是一篇阿拉伯语文章的英译,回答阿拉伯人读多少书的问题,称据2003年联合国人类发展报告,一个普通的阿拉伯人一年读书不到一本,欧洲人读35本,以色列人读40本。但我找到该报告,在其中没有搜到这样的数据。




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